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SLS y SLES ¡te lo contamos todo sobre los sulfatos!

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Hoy en el blog Cocunat.com os queremos hablar un poco de los sulfatos. Sois muchas las que nos preguntáis sobre este ingrediente y nos preguntáis si es lo mismo el Sodium Lauryl Sulfate (SLS) que el Sodium Lauret Sulfate (SLES), y por qué algunos de los productos que vendemos en nuestra web contienen Ammonium Lauryl Sulfate (ALS)… Pues vamos a intentar explicarlo brevemente.

Para que nuestra piel y nuestro cabello se limpie correctamente nos hace falta un surfactante. Hace décadas sólo existía el jabón tradicional, realizado con un aceite, sosa caústica y agua. Este jabón, para el que no siempre se usaban materias primas nobles, era basto y resecaba bastante la piel. La proliferación de la industria petrolífera dio lugar a los llamados sindet que son lo que hoy conocemos como gel y que, normalmente, no contienen jabón y está hecho a base de derivados del petróleo, aunque en su origen derivaba del coco.

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Pero aún así la grasa y la suciedad necesitan un surfactante para ser eliminados de la piel. Uno de los primeros que salió al mercado era el sodium lauryl sulfate (SLS). A parte de su toxicidad es un producto extremadamente abrasivo para la piel y para los ojos. Son muchos los estudios que se han realizado sobre este ingrediente y su capacidad irritativa sobre la piel y las mucosas. De hecho algunos estudios han concluido que su uso en bebés y niños puede provoar cambios en la superficie de la piel en concentraciones tan pequeñas de tan solo el 0.1%. Teniendo en cuenta que la concentración normal es del 0,15% en cremas al 25% en champús, podremos convenir que cualquier producto que contenga SLS en su formulación no es apto para el uso en bebés y niños.¡Si además se usa como sistema de control para saber si un producto es irritante!

Tanto es así que la Agencia del Medicamento Europea desaconseja su uso en niños con piel atópica y establece que el límite seguro de este ingrediente en medicamentos es del 0%, apostando por una exclusión de este ingrediente en los mismos como excipiente ya que, además, potencia la actividad de otros excipientes y su alergeneidad.

Consciente de las limitaciones de este producto por su irritabilidad y los estudios que vinculan este ingrediente con casos de ceguera, se creó el llamado Sodium Laureth Sulfate (SLES), con el cual se pasa el SLS por un proceso de etoxilación para hacerlo más suave. Y es cierto. Los geles y champús con SLES no presentan la irritabilidad que los anteriores al ser mucho más soluble pero tienen un pequeño ‘problemilla’. El óxido de etileno es un ingrediente cancerígeno y prohibido en la Unión Europea como tal. Sin embargo no están prohibidos los procesos de etoxilación, el cual deja trazas de óxido de etileno y de 1,4 dioxano, otro ingrediente cancerígeno prohibido por la UE.

gel-dinamizantePodría parecernos que contener trazas no afecta a nuestro organismo. Pero pensemos en una persona alérgica a la leche o el gluten, por ejemplo. Estas personas no pueden consumir siquiera productos que contengas trazas de estos ingredientes porque podría provocarles una reacciçón. ¿Podemos estar seguros de que las trazas de estos ingredientes demostrados como cancerígenos por la IARC (International Agency for Research on Cancer) no vayan a tener un efecto en nuestra salud?

Es más ¿Cuántos ingredientes con trazas de estos productos tenemos que usar para que ya no sean trazas? ¿10? ¿20? Porque estos sulfatos se encuentran en cremas, geles, champús, cremas suavizantes, pasta de dientes…, productos de uso diario ¡incluso en bebés!

Afortunadamente  en Cocunat.com no encontrarás ninguno de ellos. Sí encontrarás otro sulfato como el Ammonium Lauryl Sulfate que es más suave (ya que presenta mayor solubilidad), además de estar permitido por las certificadoras europeas como Ecocert y COSMOS Standard y, por supuesto, no se obtiene del petróleo sino del coco u otros ácidos grasos vegetales.

Y, por supuesto, no encontrarás ningún etoxilado con trazas de 1,4 dioxano ni óxido de etileno, ¡por muy legal que sea su uso! La pena de todo esto es que muchas marcas con tóxicos juegan al despiste poniendo en sus envases que no contienen SLS ni SLES. Al leerno nos creemos que no contienen ninguno de los ingredientes etoxilados pero ¡¡el único que no llevan es el Sodium Lauryl Sulfate y el Sodium Laureth Sulfate!! pero sí otros sulfatos y etoxilados como los pareth, oleth, gluceth…, con lo cual tenemos las mismas trazas de esos ingredientes cancerígenos y una inmensa sensación de que nos están engañando. Pero realmente esas siglas sólo hacen mención a esos dos sulfatos, no al resto de sulfatos. Las marcas lo saben y juegan al despiste.

Pero en Cocunat.com nos gustan las cosas muy claras. Así que si después de leer nuestro post aún tienes dudas, Cristina nuestra experta las resolverá todas, porque en cocunat.com somos especialistas en cosmética healthy y sin tóxicos – expertos@cocunat.com

Sara Werner – Fundadora de Cocunat.com